如果你經常熬夜,大腦就得不到清洗

研究者曾在實驗室迫使一群老鼠不能睡,他們監測老鼠的腦波,一旦發現老鼠開始打盹,就轉動牠們腳下的滾輪,強迫牠們運動。換言之,老鼠無法睡覺。就是這樣。兩週後,老鼠都死了。

研究人員又重做這項實驗,但這一次會以其他方式設法挽救老鼠性命,只是仍不讓老鼠睡覺。這次實驗中,老鼠的體溫開始下降,因此測試者提高環境的溫度。但沒有用。老鼠的免疫系統變弱了,試驗者又給老鼠抗生素,一樣沒用。後來,老鼠體重減輕,實驗人員給予更多食物,最後老鼠還是死了。

研究人員能挽救老鼠的唯一方式很簡單:讓牠們睡覺。之後,老鼠幾乎都能完全康復。從這結果或可約略看出,不睡覺會「毒害」老鼠,唯一有效的解藥是睡眠。

我們的大腦有一個區域,裡面裝滿了乾淨透明的液體——腦脊液(CSF)。腦脊液填充了大腦周圍的空間。來自大腦中的廢物從大腦中出來,到達腦脊液中,腦脊液和廢物一起卸下,進入血液。腦脊液會沿著血管外壁,流回大腦中,同時將廢物從這些腦細胞的間隙中帶走。

而這樣的清洗,只有在睡著后才能做到,讓人一覺醒來,擁有一個清爽的大腦;沒睡著的時候,腦脊液并沒有充分的機會趁虛而入,在睡眠的過程中,大腦里像β淀粉樣蛋白這樣的毒素,是會被清除的。

當你睡著之后,大腦會經歷幾個不同的階段:入睡時期,淺睡時期,再到熟睡期和沉睡期,我們就會進入快速眼動 (REM) 睡眠期了,也就是容易做夢的一種狀態。這是一個對大腦保留記憶 (Memory Retention) 來說非常重要的階段。

大腦運作時,會將清理廢物的工作推遲,然後在睡覺時,大腦就切換到了「清理模式」,開始清理腦細胞間隙之間已經積累了一天的廢物。睡眠不足會造成大腦毒素堆積,從而加速大腦衰老,衰老的大腦就是沒有足夠的神經膠質腦脊液來清洗大腦產生的垃圾。


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